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Edición 2021

En su primera edición, el Premio Grand Continent se concede excepcionalmente a una figura crucial de la literatura contemporánea: Roberto Calasso.

Roberto Calasso (1941-2021) fue un escritor, crítico y editor europeo brillante. Por su labor al frente de la editorial Adelphi, con la que dio a conocer los pensamientos e imaginarios más exigentes, así como por los títulos que componen su vasta obra sin nombre, traducida a 28 lenguas, encarnó la renovación del humanismo europeo durante más de 60 años. Galardonar con esta edición excepcional del Premio Grand Continent 2021 a Roberto Calasso es una forma de inscribirnos en la larga historia del humanismo mientras fijamos un rumbo para el futuro.

Fundada en 1963 en Milán, Adelphi es única en el panorama editorial italiano y es objeto de culto para un amplio grupo de lectores que, a lo largo del tiempo, se han identificado con sus refinadas selecciones, que incluyen literatura de todos los tiempos y lugares, ciencias, artes y filosofías. Este carácter excepcional también ha sido ampliamente reconocido en el extranjero. Adelphi se asocia casi universalmente a uno de sus fundadores, Roberto Calasso, que pasó a ser director de la publicación en 1971, director general en 1990 y presidente desde 1999 hasta su muerte en 2021. Detrás del éxito de Adelphi y de su reconocimiento inmediato en un mercado editorial cada vez más amenazado se encuentra la dedicación con la que, durante casi 60 años, Calasso seleccionó y editó cada publicación.

« Haremos solamente aquellos libros que nos gusten de verdad », le dijo el editor Roberto Bazlen, alias Bobi, treinta y nueve años mayor que él, cuando le presentó el proyecto en 1962. La pieza central del proyecto inicial era una edición crítica de las obras de Friedrich Nietzsche, la primera realizada en Europa. La riqueza y variedad de los primeros títulos del catálogo reflejan la intención de publicar grandes libros de todos los géneros y épocas que aún no habían encontrado editor, sin importar que se tratara de un texto científico o un clásico tibetano. Bazlen solía hablar de « libros únicos », textos en los que se siente que algo ha ocurrido. En un proyecto impulsado por una preocupación transcultural, la gran mayoría de las publicaciones son el resultado de traducciones de alta calidad. Son obras, dijo Calasso, « seleccionadas no como homenaje a algún deber cultural, no porque representen una especie de Unesco del espíritu, que es exactamente lo contrario de lo que siempre hemos propuesto, sino porque son portadoras de una posibilidad de conocimiento, sin la cual nuestra vida sería simplemente más estrecha ».

Vista de la obra premiada
Declaración de Agata Tuszyńska en nombre del jurado
Discurso de agradecimiento de Josephine Calasso
Miembros del Consejo de Administraciónde la Fundación Prix Continent
Lectura de un extracto a 3.466 metros de altura

La contribución de Calasso a la cultura europea no se limitó en absoluto a su trabajo en Adelphi. Su constante atención a la actividad magmática del mercado editorial también quedó patente en las reseñas que publicó en diarios y revistas nacionales a intervalos irregulares durante más de 30 años. El espectro de temas tratados es muy amplio, y hay muchas sorpresas. Incluso en esta vasta cosecha de reseñas, los títulos italianos son minoritarios: Calasso, que domina cinco lenguas, dedica sobre todo sus reseñas a libros extranjeros, haciendo a veces referencia directamente a la edición original.

Pero Roberto Calasso es ante todo el autor de una serie de volúmenes que forman parte de lo que él mismo ha denominado una obra única y sin nombre. Esta singular composición comenzó en 1983 con La ruina de Kasch y consta de once volúmenes: a la primera parte le siguen Las bodas de Cadmo y Harmonía (1988), Ka (1996), K. (2002), El rosa Tiepolo (2006), La Folie Baudelaire (2008), El ardor (2010), El Cazador Celeste (2016), La actualidad innombrable (2017), Il libro di tutti i libri (2019) y, finalmente, La Tavoletta dei Destini (2020). Galardonar con la edición especial 2021 del Premio Grand Continent a esta obra, que ha sido traducida a 28 lenguas y leída en 29 países diferentes, es una oportunidad para destacar algunas de sus constantes y puntos cruciales.

Esta obra magistral puede entenderse como un gran intento de rastrear el origen de la modernidad y la época en que vivimos, definida icónicamente como « la actualidad innombrable ». Sus once volúmenes contribuyen a delinear un espacio electivo para la literatura en un escenario de continua metamorfosis de contornos inciertos. Calasso le ha dado a su ideal el nombre de « literatura absoluta », combinando el rostro que la literatura ha reclamado desde el siglo XIX con el privilegio de esta forma de arte de presentarse como conocimiento autosuficiente. La literatura es « absoluta » porque etimológicamente quiere ser « libre, sin ataduras » de cualquier obligación de moralidad y relevancia social, y al mismo tiempo porque se asimila a la búsqueda de un absoluto. Parece heredar ciertas características del ritual, y en particular del ritual de los sacrificios, que antaño se consideraba el medio más eficaz de comunicación con lo divino. En el mundo contemporáneo, que ha dejado de lado lo divino, la tarea de rendir homenaje a la esfera de lo invisible se ha convertido, para Calasso, en una prerrogativa de la literatura.

Obras « seleccionadas no como homenaje a algún deber cultural, [...] sino porque son portadoras de una posibilidad de conocimiento, sin la cual nuestra vida sería simplemente más estrecha ».

El Premio Grand Continent reconoce, cada año, un gran relato europeo

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